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La diferencia entre overdrive, distorsión y fuzz

Dunlop ha publicado en su blog un artículo muy interesante sobre la distorsión, y como es algo que no se suele explicar mucho por ahí, os lo voy a traducir (aportando algunas cosas que sé de electrónica) para que lo podáis disfrutar. Leedlo entero porque no tiene desperdicio 😉

La distorsión ha estado en el rock n’ roll desde los primeros días. Sólo tienes que escuchar el fuzz de Ike Turner en Rocket 88 y el de Goree Carter en Rock Awhile, las primeras canciones de rock and roll de la historia. Este sonido lo descubrieron accidentalmente al usar amplificadores defectuosos, dañados o de baja calidad. Durante un tiempo, muchos guitarristas dañaban su equipo a propósito buscando ese sonido, como Link Wray, que agujereó los altavoces de su ampli con un lápiz.

Hoy en día puedes oír guitarras distorsionadas en cualquier estilo de música, y afortunadamente, ya no tienes que estropear tu equipo para conseguirla. Fue en los 60 cuando empezaron a estar disponibles los primeros pedales de distorsión, permitiendo a los guitarristas conseguir ese sonido con sólo pulsar un botón.

Hoy en día hay miles de pedales de distorsión en el mercado, pero todos se pueden catalogar en tres grandes categorías: overdrive, distorsión y fuzz.

Un poco de física…

Hablemos de armónicos. Cuando tocas una nota en la guitarra, el sonido que oyes se compone de una frecuencia fundamental (la nota pura) y múltiplos de esa frecuencia, llamados armónicos. Si esa señal pasa por un dispositivo que, de alguna forma cambia su contenido armónico, se produce lo que se conoce como distorsión. Hay muchas formas de cambiar el contenido armónico de una señal, pero a la hora de hablar de distorsión para guitarra, nos quedaremos con tres. Cada una cambia el contenido armónico añadiendo algunas frecuencias.

La primera forma de generar contenido armónico es forzar la señal de la guitarra más allá de lo que el circuito del ampli es capaz de amplificar normalmente. En un amplificador, la señal de la guitarra se mueve entre dos “umbrales”, que son los que determinan hasta qué punto se puede amplificar una señal sin alterarla. Si al amplificar se sobrepasa uno de estos umbrales, la parte de la señal que está fuera de ellos se corta, ya que el ampli no es capaz de reproducirla. Así es, simplificando mucho, como se crea la distorsión de un ampli a válvulas. Este “recorte” de la señal es lo que se conoce como clipping.

Otra forma de distorsionar la señal, sin sobrepasar los umbrales que he nombrado antes, es usar un pedal que produzca clipping la señal antes de que entre en el ampli, y la tercera es usar transistores, que generan armónicos extra debido a su naturaleza de amplificadores imperfectos. La mayoría de estos pedales usan uno de estos dos métodos, y es muy raro ver un pedal que saque la señal de los umbrales que es capaz de seguir.

Cada uno de estos métodos crea distorsión, ya sea overdrive, distorsión como la conocemos en el mundo de la guitarra, o fuzz. La diferencia es cuanto se altera la señal en cada tipo de distorsión.

Para empezar, échale un vistazo a esta señal sin distorsionar:

señal senoidal

Ahora veremos como queda después de pasar por un overdrive, una distorsión o un fuzz.

Overdrive

Se conoce como overdrive al sonido que se produce al subir el volumen de un ampli a válvulas hasta que está “en su punto”. En este tipo de distorsión no hay mucho clipping.

señal con overdrive

Los pedales de overdrive están diseñados para imitar este sonido, pero también para complementarlo. Si tocas con un ampli en un canal limpio y usas un overdrive, consigues un sonido suave y cálido. Si usas un overdrive en un canal con algo de distorsión, se suman los efectos de la distorsión del ampli y el pedal, consiguiendo un sonido saturado y “gordo”, que se parece más a una distorsión pero mantiene la calidez del sonido valvulero.

Por norma general, los circuitos de overdrive usan amplificadores operacionales (circuitos integrados analógicos para amplificar señales) para añadir ganancia a la señal. A partir de cierto nivel, los diodos del pedal clipean ligeramente la señal, generando contenido armónico.

Distorsión

En la distorsión la señal se clipea mucho más que en el overdrive, pero se consigue también un sonido más articulado que en el fuzz. Los pedales de distorsión normalmente generan mucha ganancia, así que se usan con amplis con canales limpios.

señal con distorsión

Al igual que en los pedales de overdrive, los circuitos de distorsión usan amplificadores operacionales y diodos, y funcionan de forma parecida pero “exagerando” el efecto.

La forma de la señal distorsionada tiene mucho que ver con el ecualizador del pedal, que es tan importante como la propia distorsión de la señal. Muchísimos pedales funcionan con operacionales y diodos, pero lo que los hace distintos es cómo están ecualizados.

Fuzz

Los pedales de fuzz están diseñados para imitar el sonido de un ampli estropeado, y al ser una distorsión tan exagerada, importa poco si se usa en canales limpios o con distorsión, ya que la señal está totalmente clipeada.

señal con fuzz

Los pedales de fuzz usan transistores, que clipean muy fácilmente la señal de la guitarra, porque añaden su propio contenido armónico a la vez que amplifican. Hay transistores de germanio y de silicio, y cada uno de estos tipos tiene su propio carácter (los de germanio consiguen un sonido más cálido y suave que los de silicio, que suenan brillantes y “secos”).

Algunos fuzz además de los transistores usan diodos, para conseguir aún más distorsión.

En resumen, la ciencia que hay tras la distorsión puede parecer complicada para los que no saben mucha electrónica, pero aún sin entrar en toda la teoría, seguro que ya sabes distinguir perfectamente una señal con overdrive, distorsión o fuzz.

Espero que os haya parecido tan interesante como a mí. Este es el tipo de cosas que no te va a hacer tocar mejor, pero que siempre viene bien saber.

Foto de porada por Josh Self.

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Fuzz Monster 2 de Elite Tone

Fuzz Monster 2

Este es el nuevo Fuzz Monster 2 de Elite Tone. Tiene una etapa de germanio y otra de silicio, que se pueden usar por separado o juntas, teniendo 3 fuzzs en un mismo pedal.

Es true-bypass por lo que al desactivarlo no afectará para nada al sonido de nuestra guitarra. En cuanto a sus controles, tiene un interruptor y cuatro controles para cada etapa, además de un control de feedback común con el que se pueden conseguir muchos armónicos.

Su precio es de 199$, pero hasta el 20 de enero se puede conseguir por 147$.

Más información en Elite Tone.

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